• Pål Nes

Litt om Moder Angelica, grunnlegger av EWTN

Moder Mary Angelica av Bebudelsen døde 92 år gammel 27. mars 2016, etter at hun hadde kjempet i 15 år mot ettervirkningene av et slag.


Hun etterlot seg verdens største religiøse medienettverk Eternal Word Television Network (EWTN) som i dag sender programmene sine 24 timer i døgnet til mer enn 264 millioner hjem i 144 land. I tillegg til radio- og TV-programmer, har EWTN en netthandel for religiøse artikler og gir ut bl.a. National Catholic Register og Catholic News Agency.


Barne- og ungdomstiden

Moder Angelica ble født som Rita Antoinette Rizzo 20. april 1923, i en fattig italiensk-amerikansk familie i Canton, Ohio. Allerede som seksåring under depresjonen ble livet hennes enda vanskeligere da faren hennes forlot familien, og foreldrene senere skilte seg. Rita og moren hennes befant seg i en desperat situasjon. De flyttet fra sted til sted, fattige og sultne, og klarte så vidt å holde seg i live.

Ritas kall begynte da hun som tenåring ble helbredet for en alvorlig magesykdom. Hun led av svært kraftige magesmerter som fikk moren hennes til å ta henne med til Rhoda Wise, en kvinne i Canton som det ble sagt at kunne helbrede på en mirakuløs måte. Wise rådet Rita til å gjennomføre en novene til den hellige Thérèse av Jesusbarnet. Etter å ha tilbrakt de ni dagene i bønn ble Rita helt fri fra plagene sine.


Rita så det som at Gud hadde utført et mirakel, og i hennes vanskelige situasjon var det et tegn på at Gud interesserte seg for henne, faktisk elsket henne. Ritas tørst etter Gud hadde blitt vekket og hun ville dermed gi seg helt til Jesus, noe hun også gjorde.

15. August 1944, da hun var 21 år gammel inntrådte Rita i den ordenen som i Cleveland går under navnet The Poor Clares of Perpetual Adoration (De fattige klarissene av evig tilbedelse) og tok navnet Søster Maria Angelica av Bebudelsen.


Et løfte til Gud

I 1946 ble søster Angelica utvalgt til å bli en av grunnleggerne til et nytt kloster, Sankta Klara, i sin hjemby Canton, Ohio, men en hendelse skjedde etter noen år som fikk henne til å fortsette videre.


En dag på 1950-talet var det hennes oppgave å skure alle gulvene i det nye klosteret. Plutselig mistet hun kontrollen over den elektriske skuremaskinen, gled på det såpeglatte gulvet og ble slynget med ryggen først i veggen.

To år senare hadde skaden forverret seg så mye at søster Mary Angelica knapt kunne utføre pliktene sine. Hun ble innlagt på sykehus og måtte opereres, men fikk beskjed om at risikoen for at hun aldri ville kunne gå igjen var femti prosent.

Hun fikk panikk og inngikk en avtale med Gud. Hun lovet at hvis han ville la henne gå igjen, ville hun bygge et kloster for ham i sør. Kort tid etter, da hun presenterte ønsket sitt for abbedissen, fikk moder Veronica, som var søster Mary Angelicas noviseleder ved klosteret i Cleveland en idé.


Moder Veronica sendte to brev på samme dag. Ett i navnet til søster Maria av Korset til biskopen av Saint Cloud, Minnesota. Det andre i søster Maria Angelicas navn ble sendt til erkebiskop Thomas Toolen i Birmingham, Alabama. Den første nonnen som fikk et positivt svar fra biskopen ville få fortsette med grunnleggelsen av sitt kloster, den andre skulle avstå fra sin anmodning. Erkebiskop Toolen svarte først.

3. februar 1961 ga den Hellige Stol Mary Angelica tillatelse til å grunnlegge klosteret i Alabama, Vår Frue av Englenes kloster i Irondale, Alabama. På den tiden var antallet katolikker i regionen bare to prosent.


EWTN

En av moder Angelicas måter å evangelisere på var å skrive små bøker som ble stadig mer populære. Klosteret skaffet derfor en trykkpresse for å produsere og distribuere bøkene hennes over hele verden. Hun fikk også forespørsler om å holde foredrag mange forskjellige steder og holdt et radioprogram. Mot slutten av 1970-tallet ble hennes filmede foredrag sendt på blant annet Christian Broadcasting Network. Det var da hun bestemte seg for å sette opp et TV-studio i klosterets garasje og starte sin egen katolske TV-kanal. 15. august 1981 var den første sendingen, og hun hadde sitt eget show, Mother Angelica Live, som hun holdt på med til 2001 da helsen hennes ble dårligere.


EWTN er hundre prosent finansiert gjennom donasjoner og er et eksempel på hvordan en persons samarbeid med nåde kan gjøre store ting.


For mer om Moder Angelica se New York Times’ bestselger, Mother Angelica: The Remarkable Story of a Nun, Her Nerve, and a Network of Miracles skrevet av Raymond Arroyo som leder programmet The World Over på EWTN.


Åndelig arv

Moder Angelicas orden, De fattige klarissene av evig tilbedelse, som begynte med fem nonner i Irondale, flyttet til et kloster i Hanceville, Alabama, hvor antallet nonner økte så mye at nye klostre kunne etableres i Texas og Arizona.


I november 2015 ble Hanceville-kommuniteten utvidet med ankomsten av nonner fra St. Louis. Joseph Adoration Monastery i Charlotte, North Carolina, som sluttet seg til Vår Frue av Englene, under ledelse av moder Dolores Marie.


Foto: EWTN

Oversatt av Hege


0 kommentarer

Siste innlegg

Se alle